加齢黄斑変性症とは

日本人に増えている失明のリスクのある眼病

加齢黄斑変性症は、日本人にも増えている失明原因に繋がる眼病の一つで、糖尿病網膜症、黄班色素変性症に次ぐ、第3位に位置しているほどです。

この病気の特徴は、黄班といわれる網膜の中で最も重要な組織が病変で盛り上がってしまうというものです。

原因は、黄斑の下にあり眼球内に血液を届ける働きのある層である脈絡膜という組織から、正常な時には存在しない新生血管が作り出されることが直接的な原因になります。

新生血管というのは、本来は存在する必要のない血管なのですが、網膜や黄斑が栄養不足に陥ったり、酸素が運ばれなくなったり、反対に活性酸素が発生しやすくなると、その状態を改善しようとして栄養や酸素を届ける為に作り出されると言われています。

一見すると、体の為に良い働きをしているようですが実際は違います。

新生血管は非常にもろい血管で作られては壊れる事を繰り返し、その度に出血を伴います。この出血が黄班の直下で起こることが多く、内出血を引き起こした黄班部分の脈絡膜が膨れ上がってしまうのです。

脈絡膜が腫れると、その上の黄斑は酸素や栄養を取り入れる事が出来なくなり、最終的には視細胞が死滅してしまいます。
こうして、視野の一部を失います。

この黄班変性症が年齢の増加とともに発症しやすいことから、加齢黄斑変性症と呼ばれています。年齢的は50歳以上になると発症率が高くなると言われていますので、該当する方は、日頃から目の健康について意識を高めておくことが大切です。

黄斑変性症の自覚症状としては、視界の真ん中が歪んで見えたり黒く何も映らない状態になることもあります。

このような状況で何も治療せずに放っておくと、更に症状は進行し失明に至るリスクが高まります。

加齢黄斑変性症は治療により改善することができますが、代表的な治療方法である光線力学的療法にしても、抗VEGF療法にしても完治には至らず、視界の一部を犠牲にしたり、再度治療を繰り返さなければならないという面倒なものなので、一度発症してしまうとその後ケアに時間がかかってしまいます。

このような状況を避ける為にも、今日から出来る予防方法として、ルテインの摂取を心がける。ルテインサプリメントを継続して摂取するようにしてみる等の対策しておくことが、将来的な安心に繋がります。